Stephen Curry se convirtió en mejor encestador al ser menos espectacular

Stephen Curry se convirtió en mejor encestador al ser menos espectacular

Efectiva primera mitad de Steph Curry ante los Bulls.

Estados Unidos a 21 de Enero de 2018.-El mejor encestador de todos los tiempos está teniendo la temporada más eficiente de toda su carrera en cuanto a anotación se refiere.

Cuando Stephen Curry se convirtió en el primer premiado como Jugador Más Valioso de manera unánime en la historia de la NBA hace dos años, lo hizo en mayor parte debido a haber conseguido, de lejos, la mejor temporada de encestes de la historia. Es cierto que su habilidad para encestar triples recibe la mayor atención (y con toda justicia, debido a la forma en la cual superó su propia marca de triples conseguidos y terminando segundo en la Liga en cuanto a precisión en cestas de 3), se trató de mucho más que simplemente acertar en las largas distancias.

Esencialmente tuvo la misma efectividad en cestas de 2 puntos que Shaquille O’Neal en su temporada en la cual ganó el premio al Más Valioso y convirtió un mayor porcentaje de cestas en la línea de tiros libres que Steve Nash, el encestador más preciso de tiros libres de todos los tiempos. Tomando todo esto en cuenta (cestas de 3, 2 y 1 punto), Curry terminó con un porcentaje de encestes real de 66.9, el mejor registrado jamás por un anotador de 20 puntos por partido. Es difícil hacerse la idea que alguien pueda registrar una temporada más completa en lo que a anotación se refiere.

Sin embargo, aquí nos encontramos.

Previo a la jornada del sábado, el porcentaje de encestes real de Curry está en 67.5. Una vez más, es líder de la NBA en triples convertidos por partido con porcentaje de encestes superior al 40 por ciento, al igual que en cada temporada anterior de su carrera. Al sumar su dominio sin paralelo de la gravedad desde prácticamente cualquier punto dentro de las líneas y es claro que el triple sigue siendo la clave que desata todo lo demás.

No es una noticia de última hora. Tampoco es la razón por la cual tiene esta histórica temporada de encestes, si mantiene este ritmo.

Cifras básicas (Intentos y porcentajes de encestes por partido)

TEMPORADA 2PTS 3PTS TL

2015-16 9.0 (56.6) 11.2 (45.4) 5.1 (90.8)

2016-17 8.3 (53.7) 10.0 (41.1) 4.6 (89.8)

2017-18 7.7 (59.4) 9.9 (41.8) 6.7 (91.8)

El rey de los triples está teniendo, de lejos, su mejor temporada de la carrera dentro del arco, quedando en el octavo puesto de la liga en porcentaje de encestes de 2 puntos. Los siete jugadores ubicados sobre él en dicha categoría tienen una altura promedio de 6 pies, 10 pulgadas (1.86m) (LeBron James es el jugador de menor estatura en el grupo, con 6 pies, 8 pulgadas, o 1.85m).

La capacidad que tiene Curry de terminar encestando a pesar de ser marcado por los gigantes no es importante nada más dentro del contexto de la presente temporada. Antes de la campaña 2017-18, se han producido 63 ocasiones en las cuales un jugador convierte por lo menos el 60 por ciento de sus tiros de 2 puntos. Cada una de estas oportunidades fue aprovechada por un jugador con altura de por lo menos 6 pies, 5 pulgadas (1.84m), lo cual le da a Curry, de 6 pies, 3 pulgadas de altura (1.83m) posibilidades de terminar con el mejor porcentaje de encestes de 2 puntos para un jugador de su estatura en la historia de la NBA (saludos a Brad Davis, de 6 pies, 3 pulgadas de altura por convertir 59.5 por ciento en 1982-83, con 7.4 intentos por partido).

Aparte de una eficiencia sin parangón dentro del arco, Curry ha agregado un plus significativo a su juego al hacer más intentos dentro de la línea de tiros libres. Antes de comenzar la presente zafra, Curry promedió un tiro por falta por cada 4.3 intentos de enceste. Es una cifra históricamente baja. De hecho, es la menor de los más de 60 jugadores con promedio de al menos 20 puntos por partido durante sus carreras.

En lo que va de temporada, Curry acierta un tiro libre por cada 2.6 intentos de encestes, promedio que lo coloca justo en el medio del club de anotadores con promedios de 20 puntos y por encima de Michael Jordan, quien a principios de su carrera era líder de toda la NBA en intentos torales de tiros libres. Para un jugador con casi 92 por ciento de encestes desde la línea de tiros libres (el cual, oh, por cierto, podría terminar siendo la mejor cifra para alguien que llega a la línea de tiros libres al ritmo que él lo hace) es un desarrollo especialmente importante.

El alimentar las cifras que conforman la que podría ser la mejor temporada de la carrera de Curry por dentro de la línea de 3 puntos ha sido un cambio en su filosofía dentro de la cancha, lo cual implica un incremento importante en responsabilidades en el pick-and-roll, sumado con una menor cantidad de aislamientos. Una de las ventajas de utilizar el rastreo de jugadores de Second Spectrum es que éste no solo refleja acciones basadas en resultados, sino también toma en cuenta cada acción indirecta que no redunda en una cesta, falta, asistencia o pérdida de balón. Nos ayuda a cuantificar de forma más precisa lo que un jugador hace en la cancha.

De acuerdo con estos datos, Curry promedia cerca de 40 acciones a mitad de cancha con el balón por cada partido, una reducción prácticamente de dos por partido, comparada con su campaña en la cual fue el Más Valioso de forma unánime. Esto no incluye oportunidades de transición o posesiones en las cuales él posee el balón más no se involucra. El porcentaje de esas acciones con el balón que son hechas a través de pick-and-roll han aumentado del 58 al 65 por ciento, mientras que sus aislamientos han caído del 8 al 5 por ciento. Considerando que Curry es el más eficiente manejador de balón en el pick-and-roll, es un cambio muy interesante para los Warriors.

Puntos por acción directa

TIPO DE JUGADA 2015-16 2017-18

Pick-and-roll 1.06 1.18

Aislamiento 1.05 0.96

Fuente: Second Spectrum

Debido a que Curry ya no está encestando con el mismo ritmo desde la larga distancia, lo que ha permitido a Curry mantener su eficiencia general en el enceste es una forma algo más mesurada de seleccionar sus tiros y la disposición de ser más efectivo.

La marca de fábrica de la campaña 2015-16 de Curry fue una dosis constante de triples y jugadas rápidas tras el drible en transición. Son terribles tiros para literalmente cualquier jugador en la historia del baloncesto excepto para Curry y aparentemente un jugador de tercer año de secundaria de nombre Trae Young.

En esa temporada, Curry tuvo cifras de encestes que rayaron en lo absurdo, con 21-45 en intentos desde los 30 pies de distancia y más allá, cestas que el resto de la liga sólo podía convertir en un 13 por ciento de ocasiones si se restan aquellos tiros desesperados a más allá de 35 pies. Nadie más convirtió una cifra superior a 3. Mientras tanto, Curry pudo convertir cerca del 50 por ciento de sus triples en transición, el tipo de tiros capaz de romper espaldas y parecía ser la conclusión de la mitad de las grandes carreras de los Warriors y lo cual llevaba a los entrenadores rivales pedir recesos de forma desesperada.

Tras su regreso a la Tierra en la pasada campaña, encestando apenas 13-54 en tiros de más de 30 pies, Curry prácticamente ha descartado intentos de este tipo. Más de 20 jugadores han intentado una mayor cantidad de cestas desde una distancia mayor de 30 pies, mientras que Curry mantiene un ritmo para terminar con apenas un tercio de dichos intentos. Ha convertido la misma cantidad de tiros desde dicha distancia durante toda la temporada que en tres partidos distintos en la campaña 2015-16.

Cuando se trata de poner a las defensivas rivales a sus pies, Curry ha sido más selectivo a la hora de escoger sus sitios para lanzar.

De acuerdo con Second Spectrum, tiene marca de 5-14 en triples pull-up en transición y tiene ritmo para totalizar apenas la cuarta parte de sus intentos totales de hace dos temporadas atrás, mientras toma la mitad de los mismos por cada 100 posesiones. Aquellos tiros que asombraban a todos siguen presentes, solo que no con la misma frecuencia.

Triples pull-up en transición de Curry

TEMPORADA GENERAL INTENTOS POR CADA 100 POSESIONES.

2017-18 (proporción) 11-30 3.0

2016-17 30-70 6.1

2015-16 39-73 6.4

Fuente: Second Spectrum

Antes del partido de este sábado en Houston, el cual podría ser una previa de las finales de la Conferencia del Oeste, es difícil poder decir que alguien está jugando mejor baloncesto que el dos veces Más Valioso. Golden State ha jugado todos los 14 partidos en los cuales Curry ha jugado, periodo en el cual nos ha dado un recordatorio tras otro que, cuando está en plena forma, sigue siendo el jugador de baloncesto más peligroso del planeta a la ofensiva.

Sí, ciertamente existen complejidades inherentes a cada posición y a cada enfrentamiento en la cancha. Sin embargo, la estrategia de Houston para intentar superar a los campeones depende de la simple idea que los Rockets convertirán más triples que Golden State. Sin embargo, con el mejor encestador que el mundo haya visto haciendo acto de presencia, teniendo la mejor temporada de encestes que jamás hayamos visto, quizás ese plan no será tan sencillo de ejecutar, después de todo.

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